En qué consiste la Tecnología GPRS (y 3):

Para terminar la introducción a la tecnología GPRS, esta semana comentaremos 2 aspectos: Las diferencias entre GSM y GPRS; y los tipos de Terminales GPRS.

2) Diferencias entre GSM y GPRS:

A) Conmutación de Circuitos (GSM)

La comunicación entre dos terminales, ya sean fijos o móviles, de una red de circuitos conmutados consta de tres fases:

  1. Establecimiento de la conexión.
  2. Transferencia de datos.
  3. Cierre o liberación de la conexión.

Cuando se establece la comunicación entre los 2 terminales, se crea un paso físico o lógico entre ellos (ocupando así un canal de comunicación), que se mantiene reservado hasta que se libera la conexión. Estas redes de circuitos conmutados se encargan de llevar los bits desde su punto de origen al de destino, sin identificar PDUs (Protocol Data Unit, paquetes de datos) ni ocuparse de su estructura.

VENTAJAS:

  1. El enlace creado entre los 2 terminales tiene la capacidad de transmisión (ancho de banda) requerida, siempre disponible.
  2. Una vez establecida la conexión, la red es transparente para las entidades que se están comunicando.
  3. El retardo es menor que en la conmutación de paquetes.

DESVENTAJAS:

  1. Ineficiencia por dedicar capacidad de transmisión (ancho de banda) aún cuando no se requiera.
  2. Consumo de tiempo en el establecimiento y cierre de la conexión, lo que introduce un retardo adicional.

B) Conmutación de Paquetes (GPRS)

La entidad transmisora segmenta el mensaje a transmitir en PDUs (paquetes de datos) independientes, de tamaño apropiado. La entidad receptora se encarga de reconstruirlos (reensamblarlos) hasta obtener el mensaje original completo. Cada paquete de datos se transfiere de un nodo a otro como una sola unidad. Contienen información de control (direcciones de origen y destino, identificador, etc.) que permite su manejo en la red.

El PDU se almacena temporalmente en cada uno de los nodos por los que pasa mientras espera ser enviado al siguiente. Esto conlleva un aumento del retardo en función del volumen de tráfico existente y de la capacidad del enlace. Todos los PDUs que componen los datos están relacionados unos con otros, pero la forma en que viajan y son reagrupados varía. La propia red puede fragmentar los PDUs si la longitud de éstos es mayor que la unidad máxima de transferencia (MTU) de la red.

VENTAJAS:

  1. Alta eficiencia: Aprovecha mejor el ancho de banda disponible, ya que no es necesario que un canal de comunicación sea utilizado exclusivamente para la transmisión de un punto a otro.
  2. Cambio de velocidad: Ya que es posible recibir datos a una velocidad y transmitir a otra (normalmente más baja).
  3. Manejo de congestión: Puede continuar aceptando datos aún cuando los recursos estén ocupados y es capaz de establecer prioridades.

DESVENTAJAS:

  1. Colas de espera en cada nodo, lo que conlleva un cierto retardo que es mayor que en conmutación de circuitos.
  2. Posibilidad de congestión, ya que la red acepta paquetes más allá de su capacidad para despacharlos.

3) Tipos de Terminales GPRS:

Clase A: Permite voz y datos simultáneamente

Clase B: Permite voz y datos, pero interrumpen la conexión de datos. De hecho, algunos no permiten la recepción de llamadas si están recibiendo datos.

Clase C: Permite voz o datos, sólo uno de los dos.

Los actuales en el mercado son clase B.

 

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